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山东博物馆发现沂源猿人剔牙行为的证据

作者:孙承凯 等

     山东博物馆自然部与中国科学院古脊椎动物与古人类研究所刘武研究员课题组以及美国和西班牙学者合作对沂源猿人牙齿化石进行的研究发现沂源猿人有明显的剔牙行为。这是除北京周口店直立人外东亚地区发现的最早的剔牙证据。该项研究成果近日在《国际第四纪》(Quaternary International)上在线发表。

     沂源猿人化石发现于上世纪八十年代初,包括一件头盖骨和七颗牙齿,早期研究将其归为直立人。沂源直立人发现之初,有过对其详细的形态学研究。最近随着古人类学科研究范围的拓展和方法的进步,山东博物馆会同中科院古脊椎所正在对其进行详细的再研究。沂源猿人剔牙行为的研究是其中的一项重要成果。
     剔牙行为目前被认为只出现在人属(Homo)成员中,从最早的能人到近现代人都有发现。长期剔牙一般会在牙齿邻接面留下一条沟槽,且沟槽面上有平行分布的细纹,研究者正是根据这些特征试图确定沂源人剔牙的行为。研究发现,沂源人剔牙行为至少可分为两个阶段,一是剔牙初期,表现为邻接面只出现平行分布的细纹,二是沟槽形成,表现为邻接面明显的沟槽和细纹。
     关于剔牙行为的起因,有多种理论。一种认为剔牙可以缓解牙周疾病,还有学者认为这仅仅是一种行为习惯。而被广泛接受的解释是动物蛋白在人类食谱中占的比重越来越高,且容易填塞在牙齿之间的空隙中,剔牙可以缓解塞牙情况下的牙龈压力。
     目前关于东亚古人类剔牙行为的确切报道只有来自对晚更新世湖北郧西黄龙洞人类牙齿的研究。上世纪30年代古人类学家魏敦瑞(F. Weidenreich)也发现周口店直立人在个别牙齿的邻接面上出现明显的沟槽,但给出了牙病的解释。所以关于沂源直立人这一项研究发现了目前东亚地区具有确凿证据的最早人类剔牙行为。
     该项研究获得中国科学院脊椎动物演化和人类起源重点实验室、中国科学院现代古生物学和地层学国家重点实验室开放课题支持。
 
论文链接: http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1040618214001451
论文详情请点击查看下载pdf版: 山东博物馆发现沂源猿人剔牙行为的证据 
 
                                                                                                                                    本站编辑:王玉娟
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